edX

Хорошо известные всему миру американские Гарвардский университет и Массачусетский технологический институт (MIT) подготовили революцию в онлайн- обучении: проект edX, который был создан с целью сделать хорошее образование доступным любому желающему. Нужно всего ничего: доступ к интернету и знание английского языка на среднем уровне (желательно знать технический английский). Курсы edX включают в себя лекции, дистанционные уроки, тесты, общение с преподавателями в режиме реального времени. Созданное ПО будет свободным и создатели призывают другие вузы им воспользоваться. Участие МЭИ в данной программе пока маловероятно, но мы постараемся этому поспособствовать. Наибольший интерес на данный момент вызывают курсы по электронике и компьютерным наукам. Начинаются они осенью, а пока доступны для регистрации всех желающих.

Бозон Хиггса

В среду, 4 июля, в CERN (фр. Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire), Европейском центре ядерных исследований, на открытом семинаре было объявлено об открытии новой элементарной частицы, которая очень близка по своим свойствам к бозону Хиггса, на поиск которого ученые потратили не один десяток лет. Само по себе открытие частицы, конечно, не имеет непосредственного отношения к светотехнике, но его значение как для науки, так и для людей вообще (большинство из которых, впрочем, обычно об этом не догадываются) достаточно велико. Что же такое бозон Хиггса и почему он так важен? Во-первых, бозон — элементарная частица с целым значением спина, в отличие от фермионов (к которым относится хорошо нам известный электрон с полуцелым спином). Бозоны подчиняются статистике Бозе-Эзенштейна, опять же в отличие от фермионов, для которых справедлива статистика Ферми-Дирака. Статистика Бозе-Эзенштейна также допускает, что на одном квантовом уровне может находиться неограниченное число одинаковых частиц. Проблемы существуют в Стандартной модели  —  современной теории, объединяющей три из четырех основных взаимодействий: электромагнитное, сильное и слабое ядерные взаимодействия, но не включающей в себя гравитацию. Несмотря на этот недостаток, теория наиболее полно описывает исходный материал, из которого изначально построена Вселенная. К бозонам, о которых говорилось выше, в частности относятся фотоны (электромагнитное взаимодействие), и W- и Z-бозоны (слабое взаимодействие). Так получилось, что фотоны — безмассовые частицы, а бозоны-переносчики слабого взаимодействия массой обладают, причем существенной, хотя, согласно теории все перечисленные частицы должны быть без массы. Чтобы решить сложившуюся проблему, в теории были сделаны поправки и введена новая частица — бозон Хиггса, который и отвечает за массу элементарных частиц. Таким образом, обнаружение бозона Хиггса, в каком-то смысле являющегося последним «кирпичиком в стене Стандартной модели», очень важно для современной физики, но обнаруженную (при помощи Большого адронного коллайдера, кстати) частицу еще необходимо проверить на причастность к нему. На это могут уйти еще месяцы, а может, и годы работы. Кто знает, вполне возможно, мы застанем время, когда будет завершена не только Стандартная модель, но и «теория всего», объединяющая все четыре взаимодействия, что возможно приблизит нас к разгадке происхождения Вселенной. Более подробно о: